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在美索不达米亚西南部的乌鲁克(今伊拉克)

发布:admin06-07分类: 科技

  古代中国究竟何时进入国家形态社会?这是一个关于国家形态社会的定义问题。(作者Colin Renfrew为英国剑桥大学教授,本文为作者在第二届世界考古论坛·公众考古讲座的讲演,黄春宇整理).

  古代中国究竟何时进入国家形态社会?这是一个关于国家形态社会的定义问题。一般来说有三条标准,规模、城市化、文字。不过,这个定义的界限并非牢不可破,在判别是否进入国家形态社会时,社会关系、社会阶层化、社会专业化、礼仪体系中心化等要素同样很关键。

  在这次的考古论坛上,有位印度学者提出了一个问题:古代的文化遗产与现代有什么关系?考古学跟我们又有什么关系?现在我来回应他的困惑。

  1898年,伟大的法国后印象派画家保罗·高更(Paul Gauguin)在塔希提完成了一幅传世杰作———《我们从何处来?我们是谁?我们往何处去?》,这也是他献给自己的艺术墓志铭。画中描绘了古代人类的繁衍生息与日常劳作,背景里还有带着神秘色彩的宗教隐喻,后来被美国波士顿美术馆收藏。

  考古学一度被视为单纯出于好奇心而对老式过时的事物、失落文明的遗迹进行的研究,尤其是史前考古。在我看来,史前考古能够很好地解决那幅画所涉及的两个问题,即:我们从何处来?我们是谁?至于第三个问题———我们往何处去,要想得到答案则复杂得多。

  史前史是一门让人着迷的学科,这是因为我们对于人类的过去、对于世界的过去知道得太少了。我们研究人类的发展阶段,了解人类的生活状态,通过每时每刻的新发现,重新思考人类的命运,回答高更提出的问题。全球化、、核危机……史前考古学家穿越漫长的时空,以相对深邃的眼光来参与诸如此类的讨论。

  我先给“史前史”下一个定义,它是研究人类文字记载以前的历史。1980年,我第一次来中国,当时参观了西安的碑林,年代久远的碑石文字给我留下了深刻印象。放眼世界,这是一座了不起的博物馆,墓志与石碑的规模相当庞大,始建于公元1087年,最初是为了保存唐代的石经。当然,如果研究世界史、史前史,我们不能局限于这些碑刻,而要去探究更早出现的材料,比如刻在龟甲或兽骨上的文字———据考证,安阳殷墟发掘的一批甲骨文来自公元前1200年。殷墟还出土了大量的青铜器,而商代的青铜器制作工艺,称得上是中国艺术史上一座宏伟的里程碑,这样的成就让其他国家非常羡慕。

  最早的文字应该出现在公元前3000年。在美索不达米亚西南部的乌鲁克(今伊拉克),考古学家发现了刻有象形符号的泥版文书。在世界上的不同地区,用文字来书写历史的表现形式和时间都是不同的,比如发明了象形文字的古埃及,以及诞生了巴洛克艺术风格的安提瓜危地马拉(旧危地马拉城),等等。

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